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Tout savoir sur les races de chats

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Burmese

Ces deux races de chats sont cousines, et originaires de Thaïlande. Ce sont des chats puissants et athlétiques, au pelage court et satiné, ne réclamant aucun entretien particulier (éventuellement peau de chamois de temps à autre). La fourrure du Bombay est noire, tandis que celle du Burmese est dite sépia, c’est-à-dire légèrement plus claire sur le corps, un peu plus foncée sous les extrémités (quatre couleurs sont admises).

Côté caractère, le Burmese et le Bombay sont des chats tranquilles et obéissants, faciles à vivre. Ce sont des chats sympathiques, souvent curieux (ils apprennent souvent à ouvrir tiroirs et portes pour satisfaire leur besoin d’exploration). Ils sont très sociables avec les enfants, avec les étrangers (avec un temps d’observation et d’adaptation), un peu moins avec les autres animaux (Bombay). Leur intelligence est vive, ils s’adaptent à l’environnement et aux gens qui les entourent grâce à leur grande sensibilité. Ils aiment se prélasser au soleil, mais apprécient aussi de pouvoir explorer de plus grands espaces, voire parfois un peu chasser.

Américain Curl

Tout comme l’American Bobtail, l’American Curl est une race d’apparition récente, qui se caractérise par ses oreilles recourbées, formant un arc dirigé vers l’arrière, en croissant de lune. C’est un chat de taille moyenne, au pelage court et soyeux, ou mi-long (sans sous-poil), avec une queue en forme de plume. L’entretien du pelage reste modéré (brossage hebdomadaire).

De caractère, c’est un chat intelligent, vif et curieux, joueur, parfois coquin, sociable, très attaché à son maître et à sa famille, qui sera heureux aussi bien en maison qu’en appartement.

American Shorthair

Tout comme son équivalent européen, l’American Shorthair est en quelque sorte le chat local amélioré et fixé en une race aux caractéristiques précises. Il a pour ancêtre les chats débarqués avec les colons européens à la fin du 18e  siècle. C’est un chat relativement rustique et résistant, de taille moyenne, au corps athlétique. Son pelage est dense, bien lustré, le protège du froid, de l’humidité et des petites lésions superficielles, et ne demande aucun entretien !

L’American Shorthair est avant tout un félin indépendant qui aime explorer et s’aventurer, excellent chasseur de rongeurs et oiseaux. Mais il est aussi un merveilleux chat domestique, adorant les enfants, cohabitant facilement avec d’autres animaux, affectueux et fidèle, très friand de caresses.

Relativement peu répandu en France (l’Européen lui fait une sérieuse concurrence), il gagne à être connu !

Angora

L’Angora Turc, comme son nom l’indique, est originaire de Turquie, et est arrivé en Europe au 17e siècle, époque à laquelle la race a connu un certain engouement. Un peu oublié aux siècles suivants, il est de nouveau prisé, pour son pelage mi-long à long, soyeux (pas d’entretien particulier, hormis un brossage hebdomadaire), son caractère typiquement félin. La couleur de robe la plus recherchée est le blanc, mais de nombreuses autres couleurs sont admises.

C’est un chat très sociable, intelligent, actif, joueur, mais au caractère affirmé, qu’il convient d’éduquer fermement. Il est épris de liberté et d’indépendance, et sait parfaitement se débrouiller seul. Il appréciera une maison avec jardin !

Balinais

Balinais et Mandarin sont des chats orientaux à poil mi-long ; ainsi, le Balinais correspond à un Siamois à poil mi-long, avec des yeux bleu intense et une robe colourpoint, et le Mandarin ressemble à un Oriental à poil mi-long, aux yeux verts. La longueur du pelage ne nécessite cependant pas de soins d’entretien particuliers, juste un brossage hebdomadaire.

Côté caractère, Balinais et Mandarin sont des animaux intelligents, actifs, câlins et bavards, sans tomber dans les « excès » du Siamois ou de l’Oriental : ils sont en général  plus posés. Le Balinais se montre cependant assez exclusif avec son maître, voire jaloux, et ne supporte pas la présence d’autres animaux. Une maison avec un jardin est préférable, car ce sont des chats qui ont besoin de liberté et d’espace pour se défouler ; ils peuvent cependant s’accommoder d’une vie en appartement s’ils y sont habitués tout petits.

Bengali

Le Bengali a du sang sauvage dans les veines (Felis bengalensis), et on l’appelle couramment le chat-léopard ; sa robe n’est d’ailleurs pas sans rappeler cette origine, puisqu’on admet deux types de dessins : spotted (taches disposées au hasard ou alignées à l’horizontale et contrastant avec la couleur de base) ou marbled (les taches sont entourées d’une ligne sombre accentuant encore le contraste). Trois nuances de couleurs sont admises.

Sauvage d’aspect, mais très doux de caractère, le Bengali est un parfait chat domestique, indépendant mais doux et sensible ; c’est un animal capable de capter l’humeur de ses maîtres et de s’y adapter ; tantôt paisible, tantôt vif et joueur, le Bengali montre par là sa grande intelligence : il aime être caressé, mais peut aussi très bien partir chasser si personne n’est disponible pour lui. Il aime aussi particulièrement l’eau (comme l’Abyssin), ce qui est rare pour un chat. Il s’épanouira en tout cas de préférence dans une maison avec jardin.

Birman

Le Sacré de Birmanie, ou Birman, est issu d’un croisement entre un Persan et un Siamois aux pieds blancs, ce qui a donné un chat « aux pieds de neige ». Le pelage est mi-long, mais d’entretien facile (brossage hebdomadaire), la robe est colourpoint (masque, oreilles, pattes et queue sont plus foncés que le reste du corps), avec des colorations variées, et la caractéristique réside dans les « chaussettes » blanches de l’animal. Les yeux doivent impérativement être d’un bleu intense.

Le Sacré de Birmanie possède un caractère calme et posé, il apprécie la compagnie de l’homme, et aime jouer avec lui, mais ne se montre pas « pot de colle » comme certains orientaux.  Il est plutôt sensible, et est capable de bouder s’il n’obtient pas ce qu’il souhaite. Il se satisfait très bien d’une vie en appartement, mais peut aussi vivre en maison et s’offrir des escapades dans le jardin où il pourra chasser.

Bombay

Ces deux races de chats sont cousines, et originaires de Thaïlande. Ce sont des chats puissants et athlétiques, au pelage court et satiné, ne réclamant aucun entretien particulier (éventuellement peau de chamois de temps à autre). La fourrure du Bombay est noire, tandis que celle du Burmese est dite sépia, c’est-à-dire légèrement plus claire sur le corps, un peu plus foncée sous les extrémités (quatre couleurs sont admises).

Côté caractère, le Burmese et le Bombay sont des chats tranquilles et obéissants, faciles à vivre. Ce sont des chats sympathiques, souvent curieux (ils apprennent souvent à ouvrir tiroirs et portes pour satisfaire leur besoin d’exploration). Ils sont très sociables avec les enfants, avec les étrangers (avec un temps d’observation et d’adaptation), un peu moins avec les autres animaux (Bombay). Leur intelligence est vive, ils s’adaptent à l’environnement et aux gens qui les entourent grâce à leur grande sensibilité. Ils aiment se prélasser au soleil, mais apprécient aussi de pouvoir explorer de plus grands espaces, voire parfois un peu chasser.

Blue-point Siamois

Le Siamois est un chat de type oriental, dont les caractéristiques ont évolué au siècle dernier, en fonction des choix des éleveurs. C’est un chat très élégant, qui possède une tête triangulaire (si on le regarde de face). Les oreilles sont de grande taille, et larges à la base. Le pelage est court et ne demande pas d’entretien particulier, hormis un brossage de temps à autre. Toutes les robes colourpoint (c’est-à-dire aux extrémités plus foncées que le corps) sont admises, et les yeux doivent être d’un bleu intense. Il est à noter qu’à la naissance, les petits ont une couleur uniforme ; la coloration des extrémités n’apparaît qu’au bout d’une dizaine de jours !

Le caractère du Siamois est très particulier, extrêmement marqué : c’est un chat doté d’un très fort tempérament, peu patient, très actif ; c’est aussi un hypersensible qui sait se manifester si besoin par sa voix : il est hyper bavard, ce qui peut parfois agacer… Il se montre très affectueux envers ses maîtres (il est parfois un peu exclusif envers l’un des membres de la famille), il adore les enfants, avec lesquels il se montre très doux, mais se montre méfiant envers les étrangers. Il peut s’accommoder d’une vie en appartement, entouré d’une famille même nombreuse ; mais il faut dans ce cas veiller à ce qu’il puisse dépenser son énergie sans grimper aux rideaux ; et son éducation demande alors beaucoup de fermeté et de patience. Sinon, un jardin lui permettra de se défouler et de sauter pour dépenser son trop-plein d’énergie.

British Shorthair

Le British est un chat de taille moyenne à grande, qui a failli disparaître pendant la Première Guerre Mondiale (famine) ; mais les efforts des éleveurs ont permis de recréer la race par divers ajouts, notamment de Persans ; actuellement, il existe une variété de British à poil court, et une variété à poil long. Toutes les couleurs sont admises. Le poil court possède un sous-poil dense et laineux, et demande un bon brossage hebdomadaire (plus fréquent et avec un peigne en période de mue pour éliminer le sous-poil). Le poil mi-long (British Longhair) ne s’emmêle pas trop facilement, mais demande néanmoins un entretien régulier.

Son caractère de chat calme et posé fait de lui un animal reposant, anti-stress, présent sans être trop envahissant. Il supporte très bien la solitude, et apprécie de passer de longues heures dehors (sa fourrure lui garantit une excellente protection contre le froid et l’humidité). Il aime particulièrement chasser, et une maison avec jardin est préférable. Sa fourrure serrée le rend assez sensible aux infestations parasitaires : ne pas oublier les traitements réguliers par des produits antipuces !

Abyssin

Comme le Mau, le chat Abyssin descend des félins égyptiens vivant au temps des pharaons. C’est un animal élancé et musclé, de type oriental, aux grandes oreilles à large base. La plupart des représentants de cette race possèdent un pelage court de couleur rousse, souvent plus claire à la racine et plus foncée à l’extrémité du poil (ticked). Mais il existe d’autres variétés de couleurs, moins fréquentes.

Côté caractère, l’Abyssin est un animal très vif et très actif, toujours intéressé par ce qui se passe dans son entourage, bondissant, très dynamique. C’est pourquoi une maison ouvrant sur un jardin arboré est vivement conseillée à cet animal épris de liberté. Toutefois, c’est un grand sensible qui a un énorme besoin d’affection et de caresses, qu’il vient quémander en se frottant sur les jambes de son maître, ou en miaulant avec insistance. Il adore également jouer, et son maître doit être disponible pour l’occuper. Il est sociable avec les enfants de la maison, mais un peu méfiant au premier abord envers les étrangers.

*Chats ayant besoin d'une présence quasi-constante de leur(s) maître(s)
** Chats ayant besoin de beaucoup d'exercice (agility, canicross) en plus de longues balades
NB: Tous les chats de grande taille, même adaptés à la vie en appartement, réclament un minimum d'exercice. Les petits et moyens aussi, sauf peut-être certaines races brachycéphales qui supportent mal le trop plein d'exercice.

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